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Asbesto: qué es y cuáles son sus consecuencias para la salud

El asbesto es un mineral peligroso que está presente en el material de construcción de muchas casas antiguas. En este artículo te contamos qué es el asbesto, sus consecuencias y cómo identificarlo para que puedas proteger la salud de tu familia.

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Por Equipo de Wiki Tips Español

Qué es el asbesto y cuáles son sus consecuencias

¿Qué es el asbesto y para qué sirve? Es un mineral que fue usado en varios materiales de construcción, como techos y azulejos, entre las décadas de 1940 y 1970. ¿Pero sabías que el asbesto es malo para la salud? Este material es resistente a la corrosión, a la exposición al calor y a la electricidad. No hay dudas de que fue útil en el pasado, pero ahora se convirtió en una amenaza para los propietarios de viviendas de todo el mundo.

Para asegurarnos de que te sientas seguro en tu hogar, preparamos una guía completa sobre este tema.

¿Qué es el asbesto?

El asbesto es un mineral completamente natural y puede tener una textura esponjosa. Principalmente, debido a sus propiedades, este material se usaba como aislante, pero también se podía usar para endurecer tela, cemento y plástico.

Las compañías antiguas solían entusiasmarse con las cualidades ignífugas y a prueba de pudrición del asbesto, y lo comercializaban como un material milagroso para la construcción. Definitivamente no estaban equivocados, pero no tenían idea de los efectos nocivos que esto podría causar a las personas que lo manipulaban.

¿Qué es el asbesto y sus consecuencias?

Asbesto es un grupo de minerales que se utilizan en varios productos como en materiales de construcción. El asbesto es tóxico e impacta en la salud de muchas personas. Cuando no se encuentra alterado, es poco probable que el asbesto cause daño a las personas que viven con él. Conocé las siguientes informaciones sobre el asbesto y sus consecuencias:

  • ¿Cómo es el asbesto? Las fibras de asbesto son pequeñas para verlas a simple vista y no se disuelven en agua ni se evaporan ya que son resistentes al fuego y a la degradación biológica o química. Estas pequeñas fibras tampoco se pueden ver ni oler, por lo que ni siquiera sabrás si las estás inhalando.

  • Durante la renovación o demolición de edificios viejos con materiales que contienen asbestos, puede pasar que haya la inhalación del mismo. Si está dañado o alterado, el asbesto libera pequeñas fibras en el aire que pueden inhalar y causar mucho daño, entrando a los pulmones.

  • Hay riesgo de ingestión. Las fibras de asbesto pueden ser tragadas cuando las personas ingieren alimentos o líquidos contaminados. Esto puede pasar cuando las tuberías tienen cemento de asbesto.

  • El asbesto es cancerígeno para el ser humano. Desde el cáncer de pulmón hasta el engrosamiento pleural, el asbesto puede desencadenar en una variedad de enfermedades dañinas.

  • La exposición también puede causar otras enfermedades como la asbestosis, que es una enfermedad crónica del pulmón causada por la inhalación de las fibras.

  • La mayoría de las personas presentan los síntomas hasta 10 a 20 años después de la exposición.

¿Por qué el asbesto es peligroso?

Ahora que sabés qué es el asbesto y qué causa, te recomendamos verificar los nombres de los materiales o sus fabricantes en tu hogar y averiguar si contienen asbesto. Otra información útil es la fecha de la construcción del edificio: los edificios construidos entre 1940 y 1970 tienen más probabilidades de contener asbesto que los construidos después de este período.

Identificar el asbesto en tu hogar está bien, pero cuando se trata de lidiar con él, siempre es necesario recurrir a profesionales. Ellos saben cómo eliminar el asbesto sin causar ningún daño a tu casa, lo que te brinda la tranquilidad de saber que toda tu familia está a salvo.

El asbesto es perjudicial a la salud, así que es importante estar atento y siempre contar con la ayuda de un profesional por si acaso lo encuentras en tu casa.

¿Qué es asbesto en una casa?

Después de descubrir qué es el asbesto y por qué es peligroso, tenés que aprender cómo encontrarlo y manipularlo en tu hogar. Si estás buscando asbesto, revisá estas áreas:

  • Paredes: los enlucidos decorativos tienden a contener asbesto.

  • Pisos: si ves que tus baldosas tienen una apariencia aceitosa, eso significa que posiblemente fueron hechas con asbesto y alquitrán. Las baldosas de vinilo también solían hacerse de asbesto.

  • Techos: si ves fibras grises o blanquecinas, significa que tu techo podría estar hecho de asbesto.

  • Los sistemas ignífugos, el aislamiento y las tuberías a menudo se fabricaban con asbesto.

  • Revestimiento externo: las láminas de asbesto solían unirse con guías de aluminio en el exterior de los edificios y con guías de plástico o de madera en el interior. El adhesivo utilizado para unir los materiales también contenía este mineral.

  • Canaletas y sofitos: los productos antiguos de tablas de cemento contenían asbesto.

  • Baños y sótanos: dado que este mineral fue muy promocionado por sus propiedades impermeables, a menudo se usaba en lugares con mayor humedad.

Asbesto en paredes: qué es y cómo identificarlo

¿Qué es el asbesto en las paredes? Muchas personas saben que el asbesto es peligroso, pero muchas no sospechan que pueden tenerlo en casa incrustado en cada pared. Así que es importante identificarlo.

  • Si te estás mudando a una casa antigua, llamá a un profesional certificado en el asbesto para que vaya y tome pruebas ya que, en general, una inspección visual no es suficiente. Además, una renovación en la casa puede parecer una pesadilla. En este artículo te enseñamos cómo limpiar la casa después de una obra.

  • Si estás alquilando, asegurate de preguntar al propietario de la casa para garantizar que no haya riesgo.

  • Por si acaso estás seguro que hay asbesto en casa, no toques ni muevas el material. Llamá a un profesional inmediatamente.

¿Te gustó nuestra guía sobre asbesto? Ahora tenés todas las informaciones sobre el mineral y sus consecuencias para la salud. ¿Querés saber cómo combatir las alergias en casa? Leé este artículo. Y si necesitás consejos sobre cómo desinfectar la casa y cuidar la salud de tus hijos, convertí tu casa en un espacio seguro con esta información.

Preguntas frecuentes sobre qué es el asbesto

¿Qué provoca el asbesto?

Los principales efectos del asbesto sobre la salud son: el cáncer de pulmón, ovario, laringe, mesotelioma (que es un tipo de cáncer del revestimiento de las cavidades peritoneal y pleural), además de la asbestosis que es un tipo de fibrosis pulmonar. Es importante estar atento a los síntomas que pueden aparecer hasta 20 años después de la exposición a las fibras de asbesto.

¿Qué es el asbesto en las casas?

Asbesto es un grupo de minerales que se utilizó en varios productos como en materiales de construcción (azulejos, techos, paredes y aislamiento). Se usaba mucho entre las décadas de 1940 y 1970 porque era flexible, fuerte y resistente al calor. Sin embargo, causa muchos problemas de salud como el cáncer y enfermedades crónicas como la asbestosis.

¿Cómo saber si hay asbesto en mi casa?

En general no es posible determinar si un material contiene asbesto con solo mirarlo. Podés someter tu casa a una inspección si tenés previsto remodelarla, ya que la remodelación puede alterar los materiales de construcción, o si algunos de los materiales del hogar están dañados como los paneles de yeso. Si tenés dudas, llamá a un profesional certificado para que tome muestras para analizarlas.

¿Qué tan peligroso es el asbesto?

El asbesto es un carcinógeno humano y respirar el mineral aumenta el riesgo de cáncer. Las fibras de asbesto se desintegran fácilmente y el polvo puede flotar en el aire como también pegarse a la ropa, ser tragado o inhalado. Además, la exposición puede causar no solo cáncer u otras enfermedades. La mayoría de las personas tienen los síntomas años después de la exposición.

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