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Contaminación cruzada de los alimentos en la cocina: en qué consiste y cómo evitarla

En este artículo te contamos todo lo que necesitás saber sobre la contaminación cruzada en los alimentos, qué es la contaminación directa e indirecta, cómo se produce, los ejemplos más comunes y cómo evitar la contaminación en la cocina de tu hogar.

Actualizado

Escrito por Mariana Vale

Cómo evitar la contaminación cruzada de los alimentos

El espacio de tu cocina puede convertirse fácilmente en un punto de acceso para cualquier tipo de bacteria, y la seguridad de la cocina es un buen lugar para comenzar si deseás mejorar tu salud y evitar la contaminación en los alimentos. Seguí leyendo para conocer qué es la contaminación cruzada, cómo se produce y los consejos esenciales para evitarla en tu hogar.

¿Qué es la contaminación cruzada de los alimentos?

La contaminación cruzada de alimentos puede sonar un poco complicada, pero comprenderla es realmente muy fácil. Se refiere a la transferencia física de bacterias dañinas de una persona u objeto a otra o, cuando se habla de la cocina, de un alimento a otro.

Para garantizar la seguridad de la cocina, es importante saber qué implica exactamente: si los alimentos contaminados entran en contacto con otros alimentos, ya sea por contacto directo (contaminación cruzada directa) o por una superficie de trabajo contaminada – un utensilio de cocina o simplemente tus manos (contaminación cruzada indirecta) – los virus y bacterias dañinos pueden propagarse y poner en riesgo tu salud.

Contaminación directa e indirecta

La definición de contaminación cruzada es el traspaso de microbios patógenos de alimentos contaminados - que suelen estar crudos - o superficies y objetos a alimentos limpios. Los huevos, la carne y la verdura en general contienen patógenos como el E.Coli, Campylobacter o la Salmonella. Hay dos tipos de contaminación cruzada. Aprendé cómo identificarlas:

  • Contaminación cruzada directa: es cuando los alimentos entran en contacto y se contaminan entre sí. Es muy común en los hogares y restaurantes.

  • Contaminación cruzada indirecta: es cuando los microorganismos llegan de un alimento a otro a través de la manipulación, como los utensilios de cocina o la superficie en donde se manipula el alimento, por ejemplo.

Ejemplos de contaminación cruzada

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Es importante estar atento para evitar cualquier tipo de contaminación en los alimentos. Te compartimos algunos ejemplos:

  • No lavarse las manos a la hora de manipular los alimentos. Los microorganismos que están en las manos pasan directamente a lo que estás manipulando en la cocina.

  • Se pasa cuando mezclás alimentos, como una ensalada de alimentos crudos y cocinados o cuando mezclás alimentos que están limpios con los que no fueron desinfectados, como agregar un tomate sin limpiar en la ensalada.

  • El goteo de la sangre de una carne cruda sobre algún alimento procesado.

  • Cuando la carne se descongela sobre otros alimentos en el interior de la heladera.

  • El uso del mismo cuchillo para cortar la carne y luego una verdura o fruta. Así que es ideal que uses cuchillos distintos.

  • El uso del mismo cuchillo para cortar un alimento crudo y a continuación una comida procesada, como la pizza.

Cómo evitar la contaminación cruzada en la cocina

Mantener la cocina limpia es el factor más importante para evitar la contaminación cruzada. Conocé cómo evitarla:

  • Lavate las manos con jabón y agua caliente antes y después de entrar en contacto con los alimentos, así como en cualquier momento que hayas estado en contacto con bacterias dañinas. No olvides quitarte cualquier tipo de joyería antes de tocar la comida.

  • Guardá la carne cruda en recipientes herméticamente cerrados. Así evitás que la sangre entre en contacto con otros alimentos.

  • Separá la comida en la heladera y guardala en cajones y bolsas distintas. Es otra forma de evitar que la carne, pescado o aves estén en contacto con los alimentos que están guardados.

  • Utilizá utensilios distintos al manipular varios alimentos. Si no tenés muchos utensilios en casa, limpiá los que tenés en profundidad antes de ponerlos en contacto con otros tipos de alimentos.

  • Limpiá las tablas de picar. Debés usar tablas de picar diferentes para cortar verduras, carne o pescado. Lavá tu tabla de picar con agua caliente antes de pasar al siguiente alimento, y reemplazá las viejas una vez que sean más difíciles de limpiar adecuadamente. Las tablas de picar de plástico no porosas son la opción más segura, ya que las de madera tienen más probabilidades de contaminar los alimentos y comprometer tu salud.

  • Mantené limpias las superficies. Podés utilizar que mantendrá tu cocina de la mejor forma y es tu mejor aliado para evitar la contaminación cruzada. Usá siempre toallas de papel o paños limpios para mantener las superficies de la cocina bien limpias y secas – usando diferentes toallas o paños para diferentes tareas y lavándolos con regularidad. ¡Tirá las toallas de papel a la basura después de usarlas!

  • Mantené limpio el piso de la cocina. Un trapeador y un buen limpiador de pisos – como el – te ayudarán a abordar el trabajo rápidamente. Simplemente seguí las instrucciones en la etiqueta del producto y permití que se seque el piso antes de volver a entrar en la habitación. Te compartimos algunos consejos sobre cómo desinfectar pisos.

  • Lavá bien los platos y los cubiertos: si lavás los platos a mano, usá agua caliente y . Intentá lavar los platos poco después de usarlos – no permitas que queden sucios por mucho tiempo para minimizar el riesgo de contaminación cruzada y la propagación de bacterias dañinas.

Aprendiste todo sobre la contaminación cruzada y cómo evitarla. Para más información sobre la salud en la cocina, aprendé qué es la salmonella y cómo prevenirla en la cocina, y cómo limpiar la cocina a fondo.

Preguntas frecuentes sobre la contaminación cruzada de los alimentos

¿Qué es la contaminación cruzada?

La contaminación cruzada es la transferencia de agentes contaminantes de un alimento a otro. En general, suele haber el traspaso de microbios patógenos de un alimento crudo o de un objeto o superficie contaminada a un alimento limpio. Es muy común en los hogares y restaurantes. Además, hay dos tipos de contaminación: la directa - que es cuando los alimentos entran en contacto y se contaminan entre sí - y la indirecta, que es cuando los microorganismos llegan de un alimento a otro a través de la manipulación.

¿Cómo se produce la contaminación cruzada en los alimentos?

La contaminación cruzada de los alimentos ocurre por contacto directo o indirecto. Puede ser entre un producto crudo - como la carne- y un producto cocinado o a través de las manos, mediante la manipulación de utensilios de cocina, como el uso del mismo cuchillo para una carne cruda y una verdura, trapos o si apoyás el alimento en una superficie que esté contaminada.

¿Qué es la contaminación cruzada directa e indirecta?

La contaminación cruzada directa ocurre por contacto directo entre un alimento que no fue bien higienizado y un alimento que no está contaminado. También puede pasar cuando no se ubican correctamente en la heladera o refrigerador, dejando los alimentos que están listos para comer cerca de los que están crudos. La contaminación cruzada indirecta se pasa cuando el agente contaminante se transfiere mediante un elemento: manos, equipos de cocina o utensilios, por ejemplo.

¿Cómo evitar la contaminación cruzada?

Separá los alimentos crudos de los alimentos cocinados o cocidos. También lavate siempre las manos antes de manipular cualquier alimento en la cocina, además de utilizar utensilios diferentes al tratar los alimentos que sean distintos, como las carnes y verduras. Al guardar los alimentos en la heladera, siempre separalos y ponelos en cajones o bolsas diferentes para que no tengan contacto. No olvides limpiar la cocina de forma frecuente y siempre mantener los utensilios y recipientes de los alimentos limpios antes de utilizarlos.

Publicado originalmente